The Man Who Wasn’t There

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Día treinta y cinco del año nuevo

hombre2 Cohen dirigió The Man Who Wasn’t There, estrenada en 2001 también con los títulos de El hombre que nunca estuvo allí o El hombre que nunca estuvo. El guión fue escrito por Joel Coen y Ethan Coen. Sus principales protagonistas están interpretados por Billy Bob Thornton, Frances McDormand, James Galdonfini, Toni Shalhoub, Jon Polito y una joven Scarlet Johansson.

Un barbero de pueblo de vida anodina decide embarcarse hombrecomo socio capitalista en un negocio que le propone un recién llagado. Para conseguir el dinero extorsiona anónimamente a un conocido amenazándole de hacer pública la relación que éste tiene con la propia esposa del barbero.

Con estos antecedentes ya se puede augurar un final poco halagüeño para los hombre3protagonistas. La fotografía en blanco y negro caracteriza fantásticamente el ambiente, y el estilo de narración -es el protagonista principal quien explica cuanto acontece- nos traslada a las novelas de Marlowe.

Un film digno de ver.

 

The list of Adrian Messenger

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Día treinta y ocho del año nuevo.

listThe list of Adrian Messenger es un film en blanco y negro de 1963, estrenado también con el título en español de El último de la lista. No está ni entre las mejores películas dirigida por John Huston ni forma parte de las mejores protagonizadas por Kirk Douglas.

Un agente secreto retirado recibe de manos de un escritor una lista de once personas que irán muriendo en extrañas circunstancias. Incluso el propio escritor fallece en un accidente de aviación. Uno de los supervivientes al desastre aéreo colabora en desentrañar el misterio.list2

list3Aunque esta película pueda resultar pueril y predecible, la traigo aquí por constituir un claro exponente de lo que en novela sería una trama enigma, con todos los ingredientes. También el blanco y negro ayuda a ponerse en situación, aunque la historia decaiga hacia el final.

Por último, resulta muy recomendable observar la caracterización mediante máscaras de una parte de los prestigiosos actores que intervienen, aunque resulten irreconocibles. Todo ello en un momento en que los efectos especiales distaban siglos de lo que son en la actualidad.

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El desconocido

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Día treinta y uno el año nuevo.

desconocidoEn 2015 se estrenó El desconocido, dirigida por Daniel Torres. Son sus principales protagonistas Luis Tosar, Javier Gutierrez y Elvira Mínguez.

Un ejecutivo de banca traslada a sus hijos al colegio en un lujoso todoterreno. De pronto recibe una llamada que le advierte de que el vehículo lleva puesta un bomba quedesconocido2 estallará si no se transfiere una cantidad de dinero a quien ha colocado el artefacto. Como advertencia, el extorsionador hace estallar el vehículo de otro empleado del banco. Interviene la policía -para complicarlo todo- y se inicia una desesperada persecución por toda la ciudad, donde el protagonista trata de poner a salvo a sus hijos.

Una película angustiosa de principio a fin, inspirada en la reciente crisis de las desconocido3preferentes acaecida en España. Donde los buenos son malos y los malos no lo son tanto. Y con un mensaje subliminal al final: a pesar de todo, el banco vuelve a requerir los servicios del ejecutivo para seguir estafando a sus clientes.

Muy digna de ver.

 

El guardián invisible

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Día veinticuatro del nuevo año.

guardian5Dolores Redondo publica El guardián invisible en 2013, como primera entrega de la que sería la trilogía del Baztán. Una investigadora de la policía ha de resolver el asesinato de una menor cuyo cadáver aparece en mitad del bosque, a orillas del río. La familia de la inspectora se ve implicadaguardian 1 en las pesquisas, y ésta deberá trasladarse a su pueblo natal. Aquí se recreará  una segunda historia: la familiar y el ansia de huir de su pueblo natal. Los asesinatos se sucederán, vinculándose a otros anteriores, y finalmente acabarán confluyendo ambas tramas.

guardian 2 González Molina dirigió la película del mismo título, estrenada en 2017 y protagonizada por Marta Etura, Francesc Orella y Elvira Mínguez, entre otros. La película denota –a mi modo de ver- queguardian6 hay una buena novela tras ella. La fotografía contribuye a darle realce, con unos personajes que se desenvuelven casi constantemente guardian 4entre una persistente lluvia.

Muy digna de ver.

Basic instint

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Día diecisiete del nuevo año.

instintoUn detective de pasado oscuro -ex-bebedor, antiguo consumidor de cocaína y con una buena colección de personas muertas por su mano- ha de investigar el asesinato de un hombre mientras hacía el amor. Las sospechas recaerán sobre su amante, una escritora que, curiosamente, ya había descrito la muerte en una anterior novela negra. Entre el detective y ella surge una tórrida historia de amor y deseo que enturbia la investigación. Las sospechas recaeninstinto3 sobre la escritora pero acaban abriéndose hacia una psicóloga del departamento de policía –también amante del detective-, en tanto va quedando una reguero de muertos por el camino. Aunque el caso queda cerrado al descubrir a la auténtica asesina, la última escena deja la duda en el ánimo del espectador.

instinto2Con este argumento Paul Verhoeven estrena en 1992 Basic instint, titulada Instinto básico o Bajos instintos en los mercados en español. El guion fue de Joe Eszterhas y la interpretaron Sharon Stone y Michael Douglas, en sus papeles principales. Ocupa en la historia un lugar destacado como film sensual (se la describe como neo-noir erotic thriller o film de erotismo pulp). Se recuerdan sus escenas de cama y el famosísimo cruce de piernas de su protagonista femenina en la sala de interrogatorio de la comisaría de policía. Pero sin duda encierra una trama profunda y muy bien conseguida de cine negro.

Digna de ver.

 

Fargo

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Día décimo del nuevo año.

Los hermanos Coen escriben y dirigen la película Fargo que se estrena en 1996, con la fargoque obtuvieron dos óscars. Dieciocho años después se estrena la primera temporada de la serie televisiva del mismo título, que es la que hoy nos ocupa. En 2015 y 2017 siguieron la segunda y tercera temporada de la saga. La entrega de 2015 apareció como una precuela de la primera y la de 2017 como una secuela de ésta.fargo1

Al comienzo de todos los capítulos de cada temporada aparece una leyenda:  Esta es una historia real. Los hechos descritos tuvieron lugar en Minnesota en [año]. A petición de los supervivientes, los nombres han sido cambiados. Por respeto a los muertos, el resto ha sido contado exactamente como ocurrió. Esta leyenda pretende hacer pasar los hechos como reales, lo cual fue una afirmación premeditadamente falsa.

De la saga de 2014 destacan, para mi gusto, las actuaciones de Martin Freman (que parafargo2 entonces ya había protagonizado El Hobbit y había intropretado al Dr. Watson de Sherlock; y la interpretación de Billy Bob Thornton, en el papel de psicópata asesino a sueldo.

Digna de ver.

 

Guillermo Martínez

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Día sexto del nuevo año.guillermo

Guillermo Martínez gana el 75 Premio Nadal con su novela negra Los crímenes de Alicia. El escritor argentino es autor también de Los crímenes de Oxford, que fue llevada en su momento a la gran pantalla.

 

 

De cenas de empresa

Día cuarto del nuevo año.

cena

Me explica mi amiga Teresa -a toro pasado- cómo le fue la cena navideña de empresa. Les recuerdo que trabaja en asuntos de finanzas y que es una despiadada mujer de negocios, en su otra existencia ajena a nuestra amistad. Por mi parte he de confesarles que yo de comidas de empresa bien poco entiendo: en mi firma soy el único figurante. Por lo que, con un vermut que me auto-otorgo antes de las vacaciones estivales y otro al principio de la Natividad, ya me doy por cumplimentado a efectos laborales.

-La función fue calcada a la de anteriores años. Picoteo y primeros sorbos a las copas. Después discursos y respuestas, aún a pie derecho, antes de que el alcohol tornara imprudente a algún comensal. Luego distribución en la alargada mesa: en la cabecera, los pelotas arracimándose sobre el presidente, enzarzados a codazos con quienes precisaban de hacerse ver; a media distancia la gente más consolidada y, tirando para el final, los que nunca llegarán a nada; cerrando la mesa, los que ya lo tienen todo pero no quieren privarse de gozar del espectáculo en toda su vista.

Obvio preguntarle donde se aposentó ella, quiero seguir escuchando su relato.

-Vinieron los platos principales –me cuenta- y más y más y más vino, mientras subía el tono de la conversación. Luego los postres, los cafés y las copas, para rematar. Todo entre mofletes colorados y ojos tornados en vidriosos, cuando no saltones. Y, al fin, despedida y cierre. Yo estaba a medio camino entre la presidencia y el final de mesa –acaba por especificarme-. A mi lado se había sentado un muchachote agradable con quien anduve departiendo en un juego a seis o siete bandas, con otros tantos figurantes de nuestro sector.

-¿Lo pasaste bien?

-Bastante, la verdad. Si no fuera por el final del acto.

Acabados el yantar, las libaciones y los selfies, los concursantes dejaron el salón en orden contrario a su ubicación en la mesa, por aquello de que los últimos serán los primeros. Teresa pasó al frio de la calle, arrebujándose en su abrigo. En la acera, deseos navideños y besos de despedida. El muchacho de antes telefoneó a un taxi.

-Yo tenía el coche allí al lado y, por mera cortesía, me quedé a intercambiar cuatro frases en tanto no arribaba su transporte. Del resto de gente no fue quedando nadie. El taxi tardaba demasiado y la conversación se alargaba. Me dio apuro irme y dejarlo solo en la acera. ¿Vives muy lejos?, le pregunté. Un poco. ¿Quieres que te acerque?, me ofrecí.

Una imagen de la escena empieza a figurárseme.

-¿Qué edad tiene el chico?

-Catorce o quince menos que yo. Tal vez veinte. Te juro, Martín, que lo hice sin segunda intención. Tú ya sabes que no soy de yogurcitos.

Nadie le ha preguntado eso. Pero hago raudos números y calculo que el referido comensal debe estar más cerca de la adolescencia que de la alta edad madura. En cuanto a lo de que ella no es de cometer infanticidios…

-Me dijo que no, que gracias, que no era necesario. Pero el taxi no legaba y allí seguía yo, dándole conversación. No me preguntes por qué, debe ser el síndrome de madre que aún me embarga. Arreciaba el frío. Así que a los minutos le señalo el coche que tengo aparcado al lado y le rehago el ofrecimiento. Lo noté incómodo.

La escena se me va haciendo más nítida.

-Tendría que haber traído el mío, me respondió él; pero mi pareja lo usa por las tardes, me recalcó con intención mientras remarcaba en el teléfono para reclamar su transporte. Ya está al caer, aseguró al colgar. La incomodidad era evidente en él y, la verdad, también en mí. Llegada a este punto ya no sabía cómo retirarme.

Yo me reiría si no fuera porque Teresa es muy susceptible, así que me contengo.

-¿Llegó el taxi?

-Claro. Pero oye: si durante toda la comida no me dijo que estaba emparejado, ¿a santo de qué me lo tenía que sacar ahora? Dime, Martín, ¿tú me ves pinta de buscona?

Ahora sí que me río, por no tener que responder. Es que no se puede ser amable con nadie, acierto a decirle al poco, entre carcajadas fingidas. Y ella me mira con ojos retorcidos.

-Esto me pasa por buenaza –dice, zanjando el tema.

En otra ocasión volveré a hablarles de mi amiga Teresa, lo prometo.

Skiline

Día tercero del nuevo año.

Las comidas navideñas han hecho estragos y hoy pruebo de dar un paseo -por rebajar algo de lo acumulado- en la medida en que la artrosis de la rodilla me lo permita. Compruebo que en el horizonte urbano proliferan las grúas-torre otra vez.

No sé si alegrarme o preocuparme.

gruas

En lectura: El silencio

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el silencioUna chica clama venganza contra el hombre que le hizo perder una pierna en un accidente de tráfico. Una novela acerca de cómo puede cambiar la vida y convertir en sórdida tu existencia.