Otro Arlington

Hoy por fin me reencuentro físicamente con mi amigo Alejandro. ¿Recuerdan la última vez que les hablé de él? Alejandro ha seguido a rajatabla el confinamiento en cada una de sus fases y la disparidad de edades (de franjas, como se dice ahora) ha hecho que no hayan coincidido nuestros paseos. Como tampoco somos de estancos y no nos proveemos en los mismos colmados, sólo nos hemos visto por vídeo llamada (quien me iba a decir a mí que entraría tan de lleno en las redes sociales; algún día hablaré de ello). Pero hoy –por fin- han abierto la biblioteca:  no solo para el préstamo, sino la sala de lectura. Separados un par de metros y embozados en nuestras mascarillas, hemos podido platicar un rato. Las bibliotecas no son el espacio más concurrido en la ciudad, por lo que no hay riesgo ni de contagio ni de molestar a nadie.

-Así, en directo, te veo más gordo –me ha dicho, a modo de introducción.

No es que haya comido más, y mi currículo deportivo anterior al confinamiento tampoco era para echar cohetes. Pero he de reconocer que he engordado, quizás por solidaridad con mis congéneres. También lo ha hecho él. Le pregunto cómo le está yendo la experiencia.

-Salvo honrosas excepciones –me asegura- no he echado de menos a nadie.

Me tomo lo de honrosas excepciones como un halago, por más que no ha dicho si me incluía en ellas. Tampoco voy a preguntárselo. Me dice que todo este tiempo ha estado dividido entre su inquebrantable voluntad de ser libre y el ejercicio responsable de solidaridad con los demás.

-Me inclino a estar con la gente docta y desdeño a los entendidos de barra de bar –me asegura-. Me refiero a esos que, en una tertulia frívola, saben más que nadie de entrenar un equipo, de curar a un paciente, de defender en un juicio, de hacer de policía o de dirigir la economía. Así que, para no matar a nadie, me he quedado en casa.

Hoy por hoy, yo tampoco creo en nadie a pie juntillas -aún menos en quienes se postulan impúdicamente como adalides de mi voluntad-, pero puesto a elegir sigo prefiriendo a un presunto entendido que a un flagrante enterado. Aunque no se me oculta que, a partir de ahora, las batallas se van a lidiar más entre los segundos que entre los primeros.

Al tiempo me remito.

Varg Veum

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El escritor noruego Gunnar Staalesen es autor de 27 novelas policíacas, entre las que figuran las 16 que componen las serie Varg Veum. El protagonista, un hombre que había trabajado anteriormente en la oficina del menor, ejerce actualmente de detective privado en la ciudad de Bergen, de donde es natural el escritor de las novelas.

Doce de las novelas de la serie fueron llevadas a la pantalla entre 2007 y 2012. De ellas, las 6 primeras han sido estrenadas en España (: Flores amargas, La bella durmiente, Hasta que la muerte nos separe, Ángeles caídos, Un cuerpo en la nevera y Perros enterrados no muerden. La dirección de la serie se distribuyó entre Ulrik Imtiaz Rolfsen, Erik Richter Strand, Morten Tyldum y Alexander Eik. El papel protagonista corresponde al actor Trond Espen Seim, y el policía que lo secunda en toda la serie está interpretado por Bjorn Floberg.

Varg Veum es una serie cruda. Cada capítulo de los estrenado en nuestro entorno contiene una historia independiente, en formato de film. Veum investiga la desaparición de una niña, la muerte de las esposas de una banda de música, el asesinato de un ingeniero que ha robado los sercretos de su empresa, la corrupción interna de un partido político y otras temáticas de rabiosa actualidad.

Una serie muy digna de ver.

A Walk Among the Tombstones

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Lawrence Block es un prolífico autor que cuenta con dos sagas detectivescas. Una de ellas está protagonizada por el detective alcohólico Matthew Scudder e incluye un total de 16 novelas. En 1992 sacó a la luz Caminado entre las tumbas, en la que se basaría el film de hoy traigo.

En 2014, el director Scott Franck escribió el guión y llevó la novela a la gran pantalla. Fue estrenada en castellano con los títulos Caminando entre las tumbas y Un paseo por las tumbas. Fue interpretada por Liam Nesson, Dan Stevens, David Harbour y Adam David Thompson.

Un policía alcohólico abandona el cuerpo de policía y se dedica a trabajar como detective privado sin licencia. Un traficante de drogas lo contrata para que localice a los sádicos secuestradores que mataron y descuartizaron a su mujer. Todas sus víctimas han sido hasta ese momento esposas o novias de narcotraficantes. Sus pesquisas le llevan a identificar a uno de los implicados en la muerte, pero éste se suicida. Sus otros dos compinches han secuestrado a la hija de otro traficante.

Una película digna de ver.

Vertigo

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Pierre Boileau y Thomas Narcejac formaron una prolífica pareja de novelistas franceses que en 1956 publicó la novela D’entre les morts. Alfred Hitchcock la haría adaptar, estrenando dos años después el film Vertigo (en EEUU), conocido también castellano como Vértigo o Vértigo (De entre los muertos) (en España). Fue interpretada en sus papeles principales por James Stewart (que tantas películas ha protagonizado para el afamado director de Thrillers) y por Kim Novack.

Un detective se encuentra convaleciente del shok que le ha supuesto la muerte de un agente de policía, en la persecución de un malhechor por los tejados, cuando él descubre que padece de Vértigo. Un amigo le propone que siga a su esposa, la cual padece una enfermedad hereditaria que la hace perder la memoria transitoriamente y que pudiera estar poseída por el espíritu de un ancestro. El detective se implicará tanto que acabará enamorado de la esposa, y será testigo involuntario de su supuesto suicidio.

Vértigo es uno de los films míticos del director y también del género de cine negrocriminal. Una película con dos partes, donde se observa que nada es lo que en un principio parece.

Un film más que digno de ver.

Tesis sobre un homicidio

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El escritor Diego Paszkowski ganó en 1998 el Gran Premio La Nación por su novela Tesis sobre un homicidio. En 2013 fue llevada a la gran pantalla por Hernán Goldfrid, con un guión adaptado de Patricio Vega. Fue interpretada por Ricardo Darín, Alfredo Amman y Calu Rivero, en sus papeles principales.

Un abogado de prestigio se dedica a la docencia, formando a futuros profesionales del derecho. Entre sus alumnos se encuentra el hijo de un amigo. Una tarde aparece asesinada una mujer a las puertas de la facultad y el abogado sospecha que su alumno es quien ha cometido el crimen.

Una película muy digna de ver.

Zulú

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El escritor francés Caryl Férey recibió en 2008 el Gran premio de literatura policial y en 2009 el Gran premio de la novela frances por su novela Zulú. En 2013 sería llevada a la gran pantalla por Jerome Salle, con guión de Julien Rappeneau. Fue interpretada en sus papeles principales por Forest Whitaker y Orlando Bloom.

En una Sudáfrica post apartheid, tres detectives investigan el asesinato a golpes de una chica blanca. Los investigadores sospechan que ha sido puesta en circulación una droga que causa el efecto de generar una gran violencia entre quienes la consumen, desarrollando un ansia por aniquilar a quien tiene más cerca.

Uno de los detectives muere tras un brutal encuentro con los posibles traficantes. Poco a poco, los dos policías supervivientes acaban por descubrir que esta droga es la consecuencia de un experimento antiguo que pretendía la aniquilación de la población negra del país.

Tanto la novela como la película hallan el argumento en el Proyecto Coast, desarrollado en el país para la obtención de armas químicas de destrucción masiva. Ambas -novela y película- nos acercan a un escenario de novela y cine negros poco habitual, como es Sudáfrica, con sus contrastes entre población rica y pobre y un alto grado de delincuencia violenta.

Un film muy digno de ver.

Il nome della rosa

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En otra entrada de este blog escribí hace tiempo en referencia a la película de 1986 basada en la novela homónima de Umberto Eco. En 2019 se estrenó la miniserie del mismo nombre, dirigida por Giacomo Battiato bajo guión del mismo director y de Andrea Porporati y Nigel Williams. Cuenta con las actuaciones de John Turturro, Ruper Everett y Damian Hardung.

En una abadia italiana se reúnen diferentes delegaciones con la finalidad de debatir si la iglesia católica ha de seguir voto de pobreza o, por el contrario, está legitimada para atesorar riquezas. Detrás de este planteamiento subyace la lucha medieval -y posterior- entre el emperador y el Papado por el poder civil.

Al tiempo, en la abadía se están produciendo una serie de asesinatos que sin duda alterarán el desarrollo el debate. Fray Guillermo de Baskerville (apellido toponímico relacionado con el detective Sherlock Holmes) intenta resolver el misterio de las muertes y, a la vez, sobrevivir al inquisidor Bernardo Guy.

El nombre de la rosa recrea en ocho episodios la novela de Eco, lo cual hace imprescindible comparar ambas producciones audiovisuales con la novela en sí. Sin duda, el libro es una obra maestra. La película de 1986 fue magistralmente interpretada por Sean Connery, pero no recogía más allá de la mitad de la misma: se limitaba a la trama policíaca. Mientras, la serie que hoy nos ocupa es más compleja, al historiar las revueltas religiosas y el oscuro ambiente político relatados por Umberto Eco.

La película del 86 readaptó su final, para obtener una conclusión feliz que no existía en la obra literaria. Veremos qué hace la serie.

Todos (libro, film y serie) son muy recomendables.

The Trouble with Harry

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Alfred Hitchcock estrenó en 1955  The Trouble with Harry. La película se basó en la novela de Jack Trevor Story The trouble with Harry  y fue guionizada por John Michael Hayes (autor -entre otros films del mismo director- del guión de La ventana indiscreta)El film sería protagonizado por John Forsythe, Edmung Gwenn, Mildred Natwick y Shirley MacLaine (en su primera película como protagonista). En español se estrenó como Pero… ¿quién mató a Harry o ¿Quién mató a Harry? 

Un cazador descubre el cadáver de un hombre en pleno bosque y cree que él ha sido autor accidental del homicidio. Al poco entiende que la muerte podría haber sido causada en realidad por una mujer del pueblo, también inintencionadamente, y luego las sospechas recaen en la joven esposa del difunto. Un hombre que se dedica a pinta cuadros -sin ningún éxito- interviene en la escena, auxiliando a todos; y el ayudante local del cherif interfiere en el desenlace, sin saberlo. Hasta el médico del pueblo se verá complicado en la historia.

Como consecuencia del ir ir venir de hipótesis, el cadáver será enterrado y desenterrado varias veces; lavado -el cuerpo y su ropa- y nuevamente dejado en el bosque.

Pero… quién mató a Harry es un extraño producto en la filmografía del director británico. Resulta una comedia negra disparatada, en ocasiones hilarante y recomendable para estas fechas.

.Es esta rareza la que la hace digna de ver.

Otro verano

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Jorge Arenillas estrenó Otro verano en 2012, con guión del propio Jorge Arenillas y de Juan Manuel Cuerda. Fue protagonizada por Pablo Chiapella, Ángel Villar y Verónica Perona.

Un verano tras otro, el protagonista vuelve a la casa que él y su novia alquilaron una semana de agosto, en la que ella desapareció misteriosamente. El hombre, obsesionado, trata de recordar una y otra vez qué es lo que pudo suceder. Lo anota en sus cuadernos, pero nunca da con la solución al enigma. Una chica del pueblo le ayudará a desentrañar el enigma.

Otro verano es una película de bajo costo, minimalista pero con una gran carga emotiva. Pablo Chiapella da la talla en un papel diferente al que nos tiene acostumbrados. La historia va desgranándose entre flashbacks, hasta precipitarse en un final lógico.

Muy digna de ver, para mi gusto.

Mississippi burning

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Basándose en unos hechos reales sucedidos en 1964, Alan Parker dirigió Mississippi burning en 1988. Fue estrenada también con los títulos de Mississippi en llamas o Arde Mississippe. La película estuvo protagonizada en sus papeles principales por Willem Dafoe y Gene Hackman.

En 1964, tres activistas (uno de ellos afroamericano y judíos los otros dos) fueron asesinados en un condado próximo a Filadelfia, cuando hacían campaña a favor del voto de la población de color.

Parker llevó la historia al cine. Daofoe y Jackman interpretan a dos agentes del FBI a quienes se encarga averiguar la desaparición de los tres activistas. Se hace evidente que han sido asesinados y que se ha orquestado una conspiración donde está implicado el KKK y la policía del lugar. Ambos agentes del FBI se enfrentan entre sí: uno de ellos se debate entre llevar una investigación aséptica, mientras que el otro ve que sólo bordeando la ley podrá llegar al fondo de la cuestión.

Arde Mississippi es todo un clásico, muy digno de ver.